柏克莱的《上主是我的牧者》

复活期第四主日又称「善牧主日」,因是日甲乙丙三年圣餐崇拜的福音经课,皆取自约翰福音第十章,主耶稣讲论自己的好牧人的段落;天主教会将此主日定为「圣召主日」,鼓励信徒反省及寻求上帝对自己的召命。
本主日的圣诗,通常都是《善牧恩慈歌》、《在主怀中歌》等。献诗方面,可选不同作曲家根据诗篇第廿三篇写作的歌曲,较著名的有约翰.路特(John Rutter)、史坦福(Charles Villiers Stanford)等的作品。苏格兰圣诗作家贝恩(James Leith Bain)著名的《Brother James” Air》也是唱颂诗篇廿三篇十分流行的曲调;而较鲜为人知的佳作,就有当代英国作家伦诺斯.柏克莱(Lennox Berkeley)的作品。

柏克莱于1903年生于英国牛津,在牛津大学修读近代语言学,期间接受的音乐训练,只限于风琴演奏。因母亲家人居于法国,他经常到访法国,并开始将自己的作品交予作曲家拉威尔(Maurice Ravel)评价。在拉威尔的鼓励下,柏克莱于1926至1933年间赴笈巴黎,随布兰杰(Nadia Boulanger)学习作曲。布兰杰要求他严谨地学习对位法。留学期间,他与史特拉汶斯基(Igor Stravinsky)及蒲朗克(Francis Poulenc)结下深厚交情。他对史特拉汶斯基的新古典主义作品亦深感兴趣,故其早期作品主要都是有调性的。1946年至1968年间,柏克莱于伦敦皇家音乐学院担任作曲系教授,并于1974年获封爵士。柏克莱自1947年一直居于伦敦,1989年逝世。
《上主是我的牧者》(The Lord is my shepherd)写于1975年,是为庆祝奇切斯特主教座堂(Chichester Cathedral)成立900周年的委约作品,并献给当时的座堂主任牧师侯斯(Walter Hussey)。此曲是为女高音独唱、四部合唱及管风琴而作,虽然是较后期的作品,但简单的四部合唱,仍保存作曲家早期喜爱新古典主义的印记。合唱部分虽不是以模仿手法写作,但每声部均展示作曲家写作优美旋律的技巧。读者可经QR code在网上欣赏这首作品。