大斋首日忏罪涂灰礼仪

2月10日(初三)是「大斋首日」,亦即大斋期的开始,笔者在两年前为大家介绍过大斋首日的诗篇:阿列格里(Gregorio Allegri)的《求主垂怜》(Miserere mei, Deus)。各位可在教声网页重温该期内容。

「大斋首日」又名「圣灰星期三」(Ash Wednesday),源自教会在该天施行的「涂灰礼仪」。根据礼仪学者拉阿斯神父(Bernhard Raas)《教会礼仪年度》解释:「圣灰星期三与古代教会的悔罪惯例密切相关……自十一世纪开始,所有的教友都和公开悔罪者一同领圣灰,作为承认自身有罪的表达。」他又解释「圣灰」的意义:「圣灰首先象征着暂时性、无常(参诗九十5-9)⋯⋯圣灰也是纯洁的标记。它们看起来似乎很脏,但实际上是洁净的元素,因为它们是一个燃烧过程的结果,正是在这个过程中,火摧毁了一切的不洁⋯⋯最后,圣灰伴随着『你当紧记:「你本是尘土,仍要归于尘土」』的话,令人忆起亚当和夏娃的原罪⋯⋯并明白我们和亚当一样,也背命于上帝,因此需要悔罪补赎。」(韩丽译《教会礼仪年度》下册,光启文化事业出版)

在二十世纪礼仪改革前,天主教会的涂灰礼仪是在弥撒开始前举行。现时,圣公宗及天主教会都在当天的圣餐礼仪中分施圣灰。传统上,圣灰礼仪可伴以三首不同的素歌圣颂:
一、《Immutemur habitu》:让我们以灰和粗麻衣作为衣服,让我们带着禁食和哭泣到达主前。因为他有大怜悯,我们的上帝必赦免我们的罪。(参珥二:13)
二、《Iuxta vestibulum》:在走廊和祭坛间事奉上主的祭司和利未人,要哭泣说:「上主啊,求你顾惜你的百姓,并不要灭绝用嘴唇歌颂你旳人。」 (珥二:17及斯十三:17)

三、《Emendemus in melius》:让我们弥补我们因无知所犯的过错,不至于死亡之日突然临到之时,我们悔改的机会将已逝去。*上主,求你俯听我们,并怜恤我们,因为我们得罪了你。V. 拯救我们的上帝,我们的救主啊,因你名的荣耀,上主啊,求你搭救我们。*上主⋯⋯(巴三:2;V. 诗七九:9)
前两首圣颂均属对经(Antiphon),而第三首则是一首答唱曲(Responsory)。文艺复兴时期的英国作国家拜尔德(William Byrd)为这段经文从新谱写乐曲。全曲大部分时间都是以整齐的和弦方式表达,有别于其他复调音乐较复杂的对位手法。各位可透过网页聆听拜尔德美妙的乐曲。