可能的使命

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下面是2020年1月15日在亚特兰大G-4联合会议所发布的内容。

讨论安利甘公教会2020年教省会议的事工。

作者:斯蒂芬·斯嘉丽 主教,圣三一教区。

译者:张巍巍。

对话1

1.我们所面临的主要挑战。

我想感谢哈弗兰大主教提供这次机会,用几分钟时间讲我们教会的事工。事工的话题在我们待诸议事项中需要占更大而卓绝的空间。过去的几年里,我们一直被门走向合一的运动所鼓励。对我们的使命来说,合一是很重要和根本的。我们因外部和内部的不团结和敌意而受到阻碍。在约翰福音17章的大祭司祈祷中,耶稣把合一与有效的使命联系起来(17:21)。然而,虽然我们的合一是一个必要的基础,但它不会,在它里面或它自己的,创造一个有效的使命。因此,G-4内部的有机统一不是我们最紧迫的挑战。我们最紧迫的挑战是发现和发展我们的事工。

我们正面临折重大挑战。我们许多教会正在面临老龄化,也没有用新的属灵后裔来繁育自己。然而,当我们聚集成教会,做我们有组织的事业时,我们却非常忽略了这一挑战。我要敦促和劝告我们改变我们的优先事项,从现在起把为事工的祈祷和关于事工的对话放在我们议程的首位。

2.我们挑战的来源。

我们很容易把我们的事工挑战误解为对我们教会神职人员的批评。我们有很好和虔诚的人在服侍,他们做着令人满意和虔诚的工作。我们的问题是,我们作为一个运动开始的使命不再是我们的使命。我们还没有适应文化环境的变化。我们最初的使命是定义和捍卫安立甘公教会正统观念,并区别于二十世纪中叶安立甘传统中兴起的异端。我们运动的英雄们站出来,为真理付出了代价。由于这种英雄主义,1981年我在大学里转学时,我回到这样一个教会。由于这种英雄主义,我们有一个教会和运动来保守我们,因为我们等待我们蒙祝福的希望的实现(Titus 2:13)。

但是,这不能再是我们的主要使命了。我们现在知道我们是谁,我们是我们所是。现在的问题是:我们在找寻自身的新世界里如何以更有效的方式做见证?这个新世界与我们开始的世界截然不同。我们如何发展一个有效的事工?我们如何触及到我们文化的迷失和受伤?至少在你的教会周边或教区你打算如何影响一些迷失和受伤的人?他们不知道什么是安立甘公教会,他们并不真正关心——除非安立甘公教会教友会爱他们,并把他们介绍给基督和基督教会。

当我在20世纪80年代开始做牧师时,你仍然可以向那些寻找教会的人宣传我们的独特优势,发展一座教堂。在大多数地方,你不能再这么做了。找教堂的人越来越少了。对于多数人来说,教会要么与他们的生活无关,要么更糟的是,教会是深深的创伤的来源,因为他们被一处教堂伤害了。我们如何在这种新环境中与人们接触?

3.开展新教区的合理提议。

如果我们诚实的话,我们会承认我们不知道该怎么办。如果我们接受我们的脆弱性,并且我们需要以新的方式信任上帝,这可能是一件好事。当摩西背对红海时,他不知道该怎么办,他的眼睛正盯着逼近的大批的埃及士兵。但他为他的百姓找到了一条新的前路,因为他聆听上帝,向上帝祈祷,并信任上帝(《出埃及记》14:10-15)。

我想为一个新教区提出一个合理的建议。因为我们不知道该怎么做,我们需要建立一个共同的做法,为我们教会的使命禁食和祈祷。在《使徒行传》中,在圣灵到来之前早期的教会在楼上等待和祈祷,并带领他们进入使命(《使徒行传》1:12-14)。我们需要进入一个全教会祈祷和禁食延伸季,以发展我们的事工。

大概七、八年前,威尔逊主教访问了我们的教区。他告诉我们,”如果你想要你们的教会成长,你们必须禁食和祈祷。我们听了,并为我们教会的使命建立星期三作为禁食和祈祷日。我们要求我们的教友在周三以某种方式禁食,并用我们所写的”使命的连祷文”祈祷。我建议我们把这作成我们整个教会的实践;一个星期的一天为我们的使命禁食祈祷。为使命禁食和祈祷的活动将使命的主题放在我们教会的地图上。这是一种开始的方式;我们真正可以做的如果我们不能为我们的使命做出定期祈祷和禁食,这意味着我们不是认真的。

当我们禁食和祈祷时,我们需要倾听神的声音和引导,并讨论我们可能做的新事;我们可能会对教会打开新门;我们可能会接触那些新的方式,那些现在还不是我们的成员;我们可能做的新的好工作。为使命祈祷和讨论教会更新和使命需要定期,我们的教会每周活动。当我们聚集一堂讨论会议时,这些需要成为我们精力的中心焦点。

对话2

1.我们探讨和进路错误的历史。

我们好像从未讨论过使命的话题。我们通常有所谓的”福音大会”。这些在过去年日的会议之间遇见过。这些会议有相当多的人参与,我们也遇见过三、四次。它们主要基于教会成长文献,这些文献有一些适用的观点,但它们未对我们使命产生任何重要的更新。这些讨论的一个问题是,教会成长文献过于深入,巧妙地融入了消费者和营销文化。

问题的一部分是动机。为什么我们希望我们的教会成长?我那不太科学的研究观察到了一种总体态度,可以这样概括:我们希望我们的教会成长,因为我们喜欢我们的教会,并希望它们继续下去。我在一个教堂里,一位牧师说,”我们需要一些新成员来帮助我们付账。问题是没有人愿意加入我们的教会来帮助我们支付账单。

当然,我们希望人们认识基督。但是,我们的使命用一种微妙的方式通知他人,那就是我们希望人们的到来并帮助支持这件事,这对我们是真正有价值的。我们希望他们帮助我们。然而,真正的使命是朝着另一个方向起作用。在真正的使命中,我们希望与他人分享基督。基督改变了我们的生活,赦免我们的过犯,使我们成为他的身体的肢体,并给了我们一个意义,目的和一个目标或生命的完全。我们希望别人认识他,因为我们认识他。我们希望其他人也拥有这些东西。真正的使命是渴望与他人分享基督,而不仅仅是招募成员来帮助维持我们。

2.一些基本问题。

II. Some Foundational Questions.

在我们能够与他人分享我们的信念之前,在给予我们拥有的东西之前,我们必须先问:”我们有什么?我们倾向于从神学上回答这个问题。我们有由议会和信条所定义的信仰。我们需要开始从经验上回答这个问题。我们如何体验基督作为一个群体的救赎和神圣存在?我们要分享的基督的经历是什么?正如亚历山大·施梅曼所说,”我们在见证什么?(《世界生活》,第1章,第21页)。

对我们的教会的真实评估表明,在我们发展使命之前,我们必须发展我们群体自己的属灵生命。如果我们要成为见证人,见证在我们生活中基督的能力,那么我们必须有这种力量的共同经历。如果我们想要人们来,就必须强有力而有说服力的事物来邀请他们来。如果发展一个出色的营销活动,让人来教堂是行不通的。当他们来的时候,他们会发现一小群不满的人似乎大多对世界和彼此抱怨,而这些人的任务主要是敞开大门。

3.围绕余民神学调整的使命。

我们的许多教会需要调整事工的方向。我们需要从关注我们自己的灵性塑造开始。事实上,虽然我们的教会有其圣人,甚至其圣徒,由于我们中间的神职人员和平信徒领袖的灵性和情感上的不成熟,我们一直受到阻碍。我们最需要的是神职人员和平信徒领袖,他们愿意围绕灵性的塑造来调整教会的事工。我们需要发展自己,以发展我们的见证和使命。

一些深刻的传教失败经历之后,这是四年前在圣马太教会和圣三一教区开始的一次调整。我意识到,我们的使命努力被传教士不成熟的情感和灵性所破坏。他们不是基督在世界上的见证人,而是屈服于在教会里给他们带来的压力和焦虑。这是一个全教会的问题。

我们开始围绕发展我们的祈祷生活和关注情感健康来调整事工。我们的新方法非常得益于安立甘作家马丁·桑顿,特别是在他的著作《重新定位教牧神学》(由于我们的环境不同于他人的,需要适应)和称为家庭系统理论的东西,即对许多教会影响越来越大。事实证明,其他教会也面临着同样的问题。我们把精力从营销活动和推广转向灵性塑造,正如桑顿所说的“余民”。余民不是传统主义者暴躁的核心人物,而这些传统主义者对世界感到愤怒。余民是教会中那些愿意认真对待自己祈祷和灵性成长生活的核心群体。根据桑顿的说法,余民对更大的教会和世界有间接和发酵的影响。它是真正使命的基础。

我们开发了一个为期一年的课程,专注于两件事。在教会的群体中发展一个人的祷告生活,培养与他人互动的情感健康方式——发展健康事工。一年的课程之后进入第二年和第三年,最终成为我们教区”圣三一教制”的成员。目前,我们有60人参加一个阶段或进深一个阶段,9名成员成为我们教区的神职。我从未在教会公开宣布过这些课程。所有参与者都是单独地被邀请参加。我受到一位神学院教授的影响,他说:”耶稣没有要求志愿者。他呼召人们”来跟随我”。

这种方法围绕内部灵性塑造已经大大地调整了我们的教会使命,导致向外的使命。虽然这种方法的细节可能因当地环境而异,但我相信这个框架符合我们的传统,作为调整我们部向使命方向的一种方式。它创造了一种狭隘的本笃会精神,其中的使命是专注于款待和建立关系。

4.明年退修会的任务

我们希望与其他人分享我们学到的东西,因为我们相信这些主题对于发展我们教会的使命至关重要。我们正在寻找对话伙伴。我们无意发起一场让整个教会都兴奋的运动。如果这听起来对您没有吸引力或不适用于您的情况,那很好。为了与余民的神学保持一致,我们只寻找那些人,他们认真对待使命并愿意奉献必要的时间和精力来改变教会文化。如果你认为你可能会属于这类的,跟我谈谈。

我们希望明年在大约同一时间举行一次关注这种做法的使命退休会。我们希望这次退休会全国人民都能进入地方举行。当我们没有一个会议时,我们希望这种退休会成为每隔一年定期聚会。如果您有兴趣与我们合作,或者您有任何疑问,请告诉我们。谢谢。